Ultima Online, der Urvater der Onlinerollenspiele.

Ultima Online

Mitte der 90er Jahre kam eines der ersten online basierenden Rollenspiele groß heraus. Das Spiel Ultima Online. Es war zu seiner Zeit schon ein bekannter Titel, da die Spielreihe bis auf dem Amiga und ähnlichen Systemen zurückreichte.
Das aus dem Hause Origin Systems stammende Spiel hatte sich einen großartigen Ruf erarbeitet.
Nun war es Zeit, ein Spiel zu entwickeln, welches für alle Spieler im Internet zugänglich sein sollte. Und diese Idee wurde grandios umgesetzt.

Der Spieler erstellte sich ähnlich wie in heutigen Onlinerollenspiele einen Charakter. Nun lag es erstmals am Spieler selbst, welche Laufbahn er mit seinem erstellten Charakter einschlagen wollte. Sei es ein handwerklicher Beruf wie dem eines Schmieds, eines Schreiners oder Ähnlichem oder eines Kriegers oder Magiers. Es stand dem Spieler vollkommen offen. Es war einfach sensationell. Der Spieler musste dann, sofern er sich für die Seite des Handwerkers entschieden hatte, seine Waren herstellen und diese gewinnbringend an andere Mitspieler verkaufen. Somit konnte er sich dann seinen Lebensunterhalt bestreiten.
Allerdings konnte er dann nicht wie die großen Helden gegen Monster und Ungeheuer kämpfen. Alles hatte seine vor und Nachteile.

Und selbst heute, fast 20 Jahre später, wird dieses Spiel noch immer gespielt. Mittlerweile wurde allerdings die Herstellerfirma Origin Systems von dem Videospiele-Giganten Elektronic Arts aufgekauft. Aber die Original Server laufen heute noch, allerdings kaum noch besucht.
Stattdessen tummeln sich die letzten der Ultima Online Fans auf sogenannten Freeshardserver. Dies sind legale kostenlose Server und bieten dieselben Features wie die originalen Gameserver. Und sogar noch mehr, da für den Betrieb der Server eine eigene Serversoftware genutzt wird, bei der die Betreiber eines solchen Freeshard Servers in der Lage sind, ihre eigenen Features zu programmieren. Dies reicht nicht nur über zu neuen Gegenständen in der Spielwelt, sogar zu komplett neuen Ländern oder Charakterklassen. Somit ist ein Freeshardserver in der Lage, sein eigenes Spiel auf der Basis von Ultima Online aufzubauen. Da die Freeshardserver auf eine eigene Serversoftware für den Betrieb des Spielservers basieren, ist der Betrieb und auch die Nutzung legal.

Hierbei unterscheiden sich die verschiedenen Server stark voneinander. Es gibt im Grunde drei verschiedene Arten.
* RP Server
* PVP Server
* OOC Server

Auf RP Servern wird ausschließlich in der dritten Form gesprochen. Also wie es im Mittelalter üblich war. Genau so wird alles, was der Charakter in der Geschichte ausübt, in sogenannten Emotes ausgedrückt, damit andere Spieler in der Lage sind miteinander zu agieren. Hält sich ein Spieler nicht an die vom Serverbetreiber festgelegten Spielregeln. Kann es zu Verwarnungen oder zu Verweisungen kommen.

Auf PVP Servern werden ständig Duelle ausgetragen. Hier müssen sich die Spieler jederzeit darauf gefasst machen, von anderen Mitspielern angegriffen zu werden.

OOC Server sind so ziemlich die einfachsten Server.
Hier macht eigentlich jeder sein eigenes Ding, was zumindest die Umgangsform mit anderen Mitspielern betrifft. Sollte es dazu kommen, dass ein Spieler einen anderen belästigt oder gar beleidigt, kommt es in jeder Serverart zu einer angemessenen Bestrafung. Auf OOC Servern kommt es allerdings nicht zu einer Strafe, wenn zwei oder mehr Spieler im freien Spielverlauf sprechen, wie es im realen Leben üblich ist.

Zwischen den drei Typen kann es auch Kreuzungen geben. Beispielsweise RP/PVP Server.
RP/PVP Server haben dann die Eigenschaft, wie der Name schon sagt, die Spielweise, dass sich Spieler gegenseitig die Köpfe einschlagen können, allerdings alles auf eine Rollenspiel Grundlage. Also einfach drauf los rennen und zuschlagen ist dabei nichts. Hier muss darauf geachtet werden, dass es durch einem entsprechenden Rollenspiel-Grund dazu kommt.

Neben den verschiedenen Spielweisen auf den Servern hat Ultima Online eine Engine zu bieten, die eigentlich auf jedem Server zum Einsatz kommt. Das Housing.
Mit Ultima Online hat das Housing eigentlich erst begonnen. Welches in heutigen Onlinerollenspielen des Öfteren noch praktiziert wird. Hierbei wäre „Der Herr der Ringe Online“ ein Paradebeispiel. Nur unterscheidet sich das heutige in HDRO genutzte Housing, sehr stark von dem des damaligen Spiels Ultima Online. In Ultima Online ist es dem Spieler möglich, aus einer Vielzahl von verschiedenen Häusern zu wählen die der Freeshard anbietet. Meist sind es ebenfalls Häuser die von dem Staff (Führungsmitgliedern) des Servers gestaltet wurden und in das Spiel eingebunden wurden. Das Haus kostet natürlich auch eine gewisse Summe an Geld, welches der Spieler gleich an dem Game Master bezahlen muss. Hier wird natürlich nur mit Spielgeld aus dem Onlinerollenspiel bezahlt.
Steht dann das Haus auf dem Bauplatz, das sich der Spieler ausgesucht hat, kann er dies nun frei nach seinen eigenen Wünschen einrichten. Jedes Zimmer für sich mit allen erdenklichen Möbelstücken und Verzierungen.
Hier kommt nun ein weiteres Ereignis zum Einsatz, welches ein gutes Onlinerollenspiel auszeichnet. Der Bauherr muss sich die Möbelstücke von einem Schreiner fertigen lassen. Natürlich, kleine Dinge wie ein Hocker oder ein kleiner Tisch bekommt er von einem NPC (No Player Charakter) welche vom Server System gesteuert in Läden rumstehen und als kleine Handelsmöglichkeit dienen. Aber wenn es schon einmal zum Beispiel um Schränke, Betten oder besondere Tische und Sitzgelegenheiten geht, muss dieser einen Spieler finden, welcher im Regelfall ein Meister des Schreinerns ist. Also muss hier in jedem Fall mit anderen Spielern zusammen agiert und zusammengearbeitet werden.
Hier entsteht auch direkter Handel zwischen den Spielern.

Eine Erwähnung zu den Berufen, beziehungsweise den Klassen. Es gibt in Ultima Online drei Grundklassen. Den Magier, den Krieger und auch den Handwerker. Hat sich der Spieler für einen Werdegang entschieden, kann er nicht mehr mit diesem Charakter in die Rolle der anderen Klasse agieren. Ein Krieger kann beispielsweise nie ein Schmied oder Schneidermeister werden. Ein Magier kann niemals ein hervorragender Bogenschütze werden und ein Koch kann niemals das Geschick und das Können eines Ritters in glänzender Rüstung mit einem Schwert aufbringen.
Jeder hat hierbei seine feste Rolle. Hier muss der Spieler im Voraus feststellen, welche Klasse nun seinen Vorlieben entspricht.
Jede Grundklasse, also die des Kriegers, des Magiers oder des Handwerkers haben Unterklassen. Der Handwerker kann alle erdenklichen handwerklichen Geschicke wählen, allerdings nur zwei vollständig zu einem Meister. Da hätten wir nun den Schmied, Alchemisten, Schneider, Bogner, Tischler oder Ähnliches.
Bei den Kriegern gibt’s eher eine Spezialisierung bei den Waffen. Und bei den Magiern eine Spezialisierung in der Richtung der Magie, wie zum Beispiel weiße Magie und schwarze Magie.

Wer nicht mehr länger alleine durch die Welt ziehen möchte, kann selbstverständlich auch einer Gilde beitreten. Hier ist es ebenfalls wie in modernen Onlinerollenspiele.
Eine Vereinigung von Spielern, welche dann diverse Dinge unternimmt, kann weitere Mitglieder aufnehmen und diese Spieler sind in einer Vereinigung, welche dann diverse Dinge unternimmt. Dank der alten Spielengine von Ultima Online ist es hierbei aber möglich, dass die Gilde auch eines oder mehrere Gebäude kaufen kann, und diese zu einem kleinen Dorf wachsen lassen kann.

Instanzen welche zum Beispiel als glänzendes Vorbild das Spiel World of Warcraft anbietet gibt es in Ultima Online leider nicht im direkten Sinne. Es gibt natürlich Dungeons welche mit Monstern gefüllt sind, welche nach dem Töten nach einer gewissen Zeit wieder erscheinen. Allerdings nicht solche Instanzen, wo besondere Erfolge oder epische Gegenstände herausgeholt werden können. Die unterschiedlichen Dungeons unterscheiden sich eher von einem Server eigenen Schwierigkeitsgrad.
Dafür aber werden sehr oft von dem Game Mastern eines Servers regelmäßig Rollenspielereignisse veranstaltet, welche nicht nur als Abwechslung für Spieler dienen, sondern auch die Geschichte der Spielwelt, welche von Freeshardserver zu Freeschardserver anders ist, weiter geschrieben wird.

Jeder, der nun neugierig geworden ist, kann gerne an einem Freeshardserver teilnehmen. Die Teilnahme und auch das Spiel selbst sind kostenlos.
Viel Spaß, im Land der Fabelwesen und Drachen!